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迷思 神秘的波利尼西亚人是如何走向衰亡的?

发布时间:迷思 神秘的波利尼西亚人是如何走向衰亡的?

  1722年4月5日,这天是西方的复活节,荷兰舰队司令雅克布·罗格文指挥3艘军舰航行在南太平洋的东部时发现了一座无名火山岛,这就是后来大名鼎鼎的复活节岛。

  当年罗格文发现复活节岛时,看到岛上居民不过两三百人,而在岛上耸立着的巨石雕像却有近千尊,这些高达几米、十几米的巨大石像受到岛上居民的膜拜。罗格文很快离开了复活节岛,只在他的航海日志中做了简单的记录。

  50年后,著名的英国探险家库克船长登上了复活节岛,第一次对巨石雕像进行了认真的考察和测量。巨石雕像只有脑袋和躯干,没有腿,大多浅浅地雕出按着腹部的双手,平均高度约为4米,重达10多吨,其中最重的估计超过100吨。这些雕像几乎是同一模样,都是长脸型、鼻子高翘、嘴唇紧闭、眉弓宽大、耳廓偏长,神秘狰狞的面目令人望而生畏。有的石像还头顶红岩雕制出硕大的峨冠,有的在石像下还专门制作了石台。它们肩并肩地排列于海边,像是在眺望,又好似在沉思。有一部分石像宛如倒伏在搬运的途中,在山沟里,还躺着很多尚未完工的巨石雕像。

  如此众多的巨大石雕像是什么人雕凿的?什么时候雕凿的呢?他们雕凿的目的何在呢?库克遍访了岛上的土著居民也不得其解。他们只知从前辈传下了膜拜石像的规矩,并不知石像的来历。他们自称为鸟人,崇拜海鸟,根据海鸟的指引在浅滩捕鱼和种植白薯、土豆为生。

  此后,欧洲的科学家、艺术家们纷纷登岛考察研究,希望解开巨石雕像之谜。在考察中人们发现,复活节岛是个十分荒凉的孤岛,全岛仅有47种植物,除了野草大多为矮小的灌木,岛上土著居民仅有100多人,他们以这样少的人口组成的原始部落,难免近亲通婚,并正在一步步走向民族的衰亡。就这样一个日薄西山的部落能创造出如此宏大的巨石雕像群吗?凭岛上这群土著人,且不说雕凿,就是把一尊石像搬运到海边竖立起来,恐怕也很难办到。

  那么,这些巨石雕像究竟是谁的杰作呢?是不是这个土著部落的祖先所为呢?为此,科学家们对岛上居民进行了大量的调查。从他们的人种特征、生活习俗、崇尚礼仪,特别是从他们的语言属南岛语系波利尼西亚语族来分析,他们的祖先应该属于太平洋中南部波利尼西亚群岛的民族集团,是从其中一个民族分支演化而来的。他们与夏威夷、汤加、萨摩亚等地的土著居民以及图瓦卢、塔布提、新西兰的毛利人等波利尼西亚各族群具有共同的祖先。

  还有人以为,希腊神话中的独眼巨人确实存在。远在一万多年以前,在南太平洋上有块大陆,它的面积比今天整个美洲还大。那时大陆人口约有六七千万,他们就是巨人族,身高力大,成人身高至少有5米以上。他们有自己的灿烂文明,能够用巨石雕制、构筑各种东西。不幸的是,此后那里发生了沧桑巨变,古大陆沉没到海底了,仅留下东部边缘一隅于海面上,它就是复活节岛。巨人族在人类文明前也由于某种原因像恐龙一样灭绝了。巨石雕像便是他们在当今世界上留下的惟一史前文明的遗迹。

  更多的人相信,复活节岛地处太平洋之中,是一座与世隔绝的孤岛,有较好的私密性,是外星人的理想登陆点。这上千尊巨石人像以某种阵营排列于岛上,正是外星人特意制作的飞行器降落标志。从巨石雕像一律两眼向前,仰望上空,似乎在等待空中飞行物降临的造型来看,也许外星人这一说法可能是真实的。但这种史前外星人曾光临过地球的说法,虽然没有任何科学研究成果的支持,但是许多旅游从业人员十分乐意接受,并大加渲染地向游客们介绍这种可能性,以求岛上旅游业更加兴旺发达。

  到了20世纪,尤其是第二次世界大战以后,科学技术得到了突飞猛进的发展。在这段和平时期,复活节岛上各种考古队、科研小组纷至沓来,进行了大量的考察研究工作,巨石雕像的神秘面纱终于逐渐被揭开。首先,科学家们否定了外星人遗迹的说法。因为雄伟高大的金字塔都可以靠人工堆筑起来,巨石雕像为什么就不能由土著居民雕制,并把它们排列于海边呢?

  1951年,挪威考古学家在复活节岛的一个火山口附近发现了古代采石场,那里还留存着300多尊尚未完工的巨石雕像,还有被丢弃在一边的石刀、石斧等。在这儿可明显地看见古人雕凿石像的大致情景:他们在火山口采下大块冷凝熔岩,并用坚硬的玄武岩制成石刀、石斧,在火山冷凝岩上雕凿人像。于是,考古学家雇用了6位强壮的当地人,采用当年的原始工具与方法雕凿巨石人像。6位当地人才干了3天就再也忍受不了这枯燥繁重的力气活,一起辞工不干了。然而,依据这3天完成的工作量,已经能够推算出6位壮劳力只要坚持不懈地雕凿,大概花费12~15个月,是完全有可能制造出一尊类似的巨石雕像的。

  根据采石场的规模和300多尊正加工到一半的石像以及用钝的石刀、石斧分析,当年参与制作石像的工匠,包括采石、雕凿像、工具制造、搬运等人员,总计不少于5000人,由此可见岛上居民至少有数万人。

  1956年,挪威人又组织了70人摹仿原始条件下搬运巨石雕像。他们利用滚木、撬杠、圆木吊杆、绳索等原始工具,把一尊巨石雕像移动了10多公里,并运到海边将其竖立起来。为此,考古学家认为,这就像建造金字塔一样,采用土堆斜坡法和原始工具,把五六吨的红岩石峨冠戴到巨石雕像的头顶上也是完全可能的。当然,那些用大树干做的吊杆、滚木、撬杠以及绳索等原始工具都是由科学家们从大陆带到复活节岛上的。

  随着科学技术的进步,科学家们开始用放射性同位素法进行了测定。复活节岛在公元400年时开始有人类在那里活动,而巨石雕像的制造是从公元7世纪一直延续到15世纪,其中大部分是在12~15世纪完成的。1994年,科学家通过DNA测试等技术再次证实,公元400年时一支波利尼西亚族人的后代成了该岛的第一批居民。这个族群一直在该岛繁衍,在鼎盛期岛上居民确实有数万之众,直到近代才消亡了。从科学考察的结果看,能够相互印证巨石雕像正是岛上居民自己建造的。可是复活节岛上只有枯萎的野草和矮小的灌木,既养不活数万居民,也找不到做滚木、撬杠、吊杆、绳索等原材料,他们是从哪里弄来原始工具的,他们又是如何生产和生活的?现在这个创造了古代灿烂文明的民族群体为什么莫明其妙地衰败了、灭亡了呢?

  为了彻底搞清复活节岛的奥秘,揭示这个古老民族分支复活节岛土著人的兴衰史,2000年夏天,美国地质学家、植物学家和智利考古学家等组成了联合科考小组,登上了复活节岛,借助高科技手段,终于为世人揭开了复活节岛上的全部秘密。

  通过对火山口以及池塘、沼泽地的沉积物进行分析,科考小组推测出从古至今复活节岛上植被的沧桑巨变过程。因为沉积物是按年代远近分层沉淀而成的,用放射性同位素法可以鉴定出每一层沉积物的大致年代,然后把这一年代的沉积物放在显微镜下进行观察,分析出其中花粉的品种、数量等信息,进而确定这一年代岛上生长着什么植物及其数量、长势等具体情况。经过对沉积物的逐层分析,结果表明:在公元400年前的复活节岛上是一个植物品种繁多、树林茂密的绿色世界,全岛到处可见枝叶茂盛的大棕榈树。

  大棕榈树的树干笔直,高可达25米,直径可达2米,是做舟船和滚木、吊杆、撬杠等的理想材料。在该岛上还生长着一种刺麻,其树叶上的植物纤维又长又坚韧,是做绳索的好材料,原来复活节岛上的原始工具都是就地取材做成的。

  棕榈树等植物的果实可以食用,它们是当时岛上居民的食物之一。通过对岛上的古垃圾堆分析,可以看出岛上居民10几个世纪以来的食谱变化。从早期垃圾中大量的海豚骨证明,复活节岛人的早期食谱以海豚为主要食物之一。这种生活在较深海域的哺乳类动物被岛上居民大量捕获食用,说明了他们已拥有相当高的造船和航海技术,同时也再次证明他们最早是远涉重洋长途航行迁移到复活节岛来的,岛上良好的自然条件使他们决定在此定居了下来。

  在岛上,他们经常砍伐大棕榈树做成渔船,出海捕捉海豚与鱼类,采集岛上植物的果实,同时也种植从原住地带来的白薯和土豆,过着富庶的生活。根据沉积物分析得知,自公元400年后的几个世纪里,大棕榈树开始逐渐减少,直至16世纪岛上棕榈树已经绝迹,岛上居民的生活也从繁荣走向衰败。科学家综合考虑了多方面的研究成果,最终作出以下推测:

  公元400年,波利尼西亚人的一个部落掌握了高超的航海技术,迁徙到复活节岛定居,享受着丰富的自然资源。部落首领去世了,他的几个儿子分别统领了各自的族人在岛上分而治之。这族群在岛上迅速繁衍壮大,在岛上不断扩大生活范围。也许是为了纪念去世的部落首领或祭祀神灵,同时也是作为势力范围分界线的标志,他们分别雕凿了巨大的石像,竖立于海边。为了造船,他们砍伐了大棕榈树,为了搬运巨石雕像又砍伐了大棕榈树和刺麻等植物做搬运工具。随着他们后代的不断增多,不断地雕凿石像,也不断地砍伐树木,结果石像越雕越多,树木越砍越少,直到最后岛上的大棕榈树全部被砍伐殆尽。

  没了成材的大树再也无法造船出海捕鱼,从此海豚从他们的食谱中消失了,树木的果实也消失了,他们只能更多地依靠种植白薯和土豆生活,捕鱼也只限于岸边浅滩。更糟糕的是没有船就不能出海,只能陷于孤岛上艰难度日,从此再也无心雕凿石像,也无法搬运石像,雕凿到一半的石像也弃之不管了。

  在自然环境开始恶化、大棕榈树等资源日渐枯竭的过程中,发生了争夺资源的战争,他们自相残杀,也许还有部分人再次迁徙到其他地方,反正人口逐年减少。复活节岛由此变成了只有枯萎的野草与矮小灌木的荒岛,这荒凉的孤岛确实已养不活多少人。由于饥饿、战争、疾病、灾害等原因,使岛上人口骤减,这个民族各部落开始走向衰亡。到库克上岛时,他们已经靠观察海鸟在浅水滩中捕鱼来判断鱼群的位置,在浅滩中捕捉小鱼以补充机体对蛋白质的需求了。他们开始羡慕海鸟能够自由飞翔,他们希望自己能像海鸟一样自由迁徒和找到鱼群,开始自称鸟人,崇拜海鸟了。

  这样一个曾经掌握高超的船舶制造和海上航行技术,至今给后世留下上千尊巨石雕像文明硕果的民族,就因为滥砍乱伐森林,破坏了自己赖以生存的自然环境而遭到灭族之灾了。这个民族制造的古代文明虽然使今天的复活节岛成为了旅游胜地,引来了众多世人的崇拜和敬仰,可是他们制造了一个荒凉的孤岛而自食恶果,导致了民族的衰亡,直到如今,岛上的食品、日用品都依靠智利大陆的运送,这一惨痛教训更值得世人记取和反思。